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Bien choisir son 1er gravel

Vous souhaitez rouler sur tous les types de terrains, de la route aux sentiers et partir à l'aventure ? Alors vous êtes au bon endroit !
Le gravel bike est le vélo d'aventure par excellence, utilisé aussi bien par les cyclistes de loisir que par les compétiteurs. Grâce à sa capacité d'adaptation, il est également idéal pour les voyages et les déplacements à vélo.
Il existe des centaines de marques et de modèles, avec une multitude de choix, et il peut être difficile de savoir par où commencer.

Voici donc quelques éléments à prendre en compte pour choisir le vélo qui vous convient :

1. Quel cadre ?


Tout d'abord, il est essentiel de choisir un cadre adapté à la pratique que vous envisagez.

 
Si le confort est votre priorité absolue, un cadre en aluminium ou en acier est idéal.
Ils sont également très robustes et plus facilement réparables pour un long voyage à vélo où les magasins de vélos sont souvent moins nombreux. Ils sont également plus tolérants qu'un cadre en carbone et souvent moins chers, mais sont moins utilisés en compétition.

Pour ceux qui recherchent plus de performance ou pour qui le poids est important, un cadre en carbone est le premier choix à faire. Ils sont plus légers et réactifs. Le vélo se comportera davantage comme un vélo de route, même dans les montées soutenues.


Un vélo gravel aura généralement un jeu de direction plus haut avec un tube supérieur incliné pour donner une position de conduite plus détendue, même sur les pistes rocheuses.

Les freins à disque sont une évidence sur les vélo gravel. Vous trouverez la plupart du temps des freins hydrauliques pour une meilleure sensation, plus de puissance de freinage et de fiabilité dans toutes les conditions. C'est très utile dans certaines descentes hors route !

2. Quelle transmission ?


Tout d'abord, qu'est-ce que la transmission ? Appelé aussi "groupe", il est composé de :
- Un dérailleur avant et arrière permettant de changer de vitesse.
- 2 freins à commande hydraulique (ou à câble)
- Le guidon
- Le pédalier - les bras de manivelle et le(s) plateau(x)
- La chaîne
- La cassette - toutes les vitesses de la roue arrière.

À cela s'ajoutent les câbles de transmission et leurs gaines de protection, ainsi que les tuyaux hydrauliques pour les freins. Il y a beaucoup de choix en termes de groupes pour tous les budgets et tous les niveaux. 

Le meilleur groupe gravel est avant-tout celui qui correspond à votre budget et votre pratique. Aujourd’hui, la majorité des offres ont leur place et proposent une fiabilité sans faille ou presque. Les différences de tarification seront surtout dues à d’autres facteurs comme :

  • Les matériaux utilisés qui jouent principalement sur le poids des composants.

  • Le type de transmission (électronique ou mécanique)

  • Le nombre de vitesses (qui peut varier entre 8 et 13) et de plateaux (entre 1 et 3).

Dans le haut de gamme, vous trouverez jusqu'à 13 vitesses à l'arrière et un simple plateau ou un double plateau compact. Dans le bas de gamme, vous trouverez des plateaux avant doubles, voire triples, et entre 8 et 10 vitesses à l'arrière.

Un vélo "rapide" pour rouler principalement sur le plat aura 40 dents à l'avant et 10/33 dents à l'arrière. Pour un vélo qui est bon sur les pentes raides avec une large gamme de vitesses, on trouvera un plateau de 42T et 11/52T à l'arrière.

Les plateaux simples (comme le SRAM Eagle) sont idéaux pour le gravier et les voyages à vélo. Les Wish One SUB and Quests et les 3T Exploros que nous utilisons sont parfaitement adaptés au terrain de nos voyages avec cette configuration.

Les doubles plateaux peuvent vous donner de plus petits sauts entre les vitesses, ce qui rend plus votre cadence parfaite plus facile à trouver, comme avec le Canyon CF SL 6.

Les triples plateaux, de moins en moins utilisés, permettent encore plus de sauts entre les vitesses. Des vitesses qui sont parfois inutiles.

3. Quels pneus ?

La question sans fin ! Ils font toute la différence sur un vélo gravel, où vous comptez sur vos pneus pour l'adhérence et le confort.

La première décision à prendre est de choisir entre tubeless (sans chambre à air) et standard avec chambre à air. Les deux ont leurs avantages et leurs inconvénients, mais de plus en plus de personnes optent pour les pneus tubeless car ils permettent de rouler avec des pressions de pneu plus basses en raison du risque réduit de crevaison par impact, grâce au produit d'étanchéité à l'intérieur du pneu. Cela signifie que vous gagnez en adhérence et en confort, ce qui est crucial dans les longues descentes hors route sans suspension sur votre vélo.

Les vélos gravel peuvent accueillir des pneus beaucoup plus grands que ceux d'un vélo de route, souvent entre 30 et 45 mm, avec des sculptures différentes selon les conditions et le terrain.

On vous donne toutes les indications pour choisir vos pneus en fonction de votre pratique sur notre article détaillé : PNEUS GRAVEL : comment bien les choisir ?

4. Et pour mettre des bagages sur le vélo ?

La plupart des vélos de gravel ont des points d'attache pour les porte-bagages sur les fourches avant et arrière, car le gravel est avant tout une aventure !
Si vous n'avez pas prévu d'accrocher des sacoches sur votre vélo, pas de panique, les points d'attache n'entacherons pas la beauté de votre vélo.

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