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Parcourir les Alpes en gravel : optez pour des panoramas d’exception !

Le Galibier, l’Alpes d’Huez, l’Iseran ou encore l’Izoard, à l’instar des Pyrénées, les Alpes, et leur chapelet de cols mythiques et historiques, sont, depuis toujours, une destination phare dans l’univers du cyclisme. Mais saviez-vous qu’elles peuvent également être une destination de choix pour tous les cyclovoyageurs en quête de beauté et de diversité ?

Jalonnée de montagnes grandioses, de vallées verdoyantes, et de villages typiques, cette destination gravel saura vous envoûter autant que vous challenger. Pour votre future aventure à vélo, nous vous avons sélectionné trois parcs naturels à découvrir absolument : le parc national de la Vanoise, celui des Écrins, et le parc naturel du Mercantour. Trois destinations exceptionnelles pour une expérience inoubliable, juché sur votre vélo gravel. Alors, enfourchez votre monture et partez à la conquête des plus beaux panoramas des Alpes française ! Il se pourrait bien que l’aventure se situe juste au bout de votre guidon !

La Vanoise : un paradis naturel pour les passionnés de vélo gravel

Situé en Savoie, le parc national de la Vanoise est le premier parc national créé en France. Réputé pour ses paysages alpins préservés, ses glaciers éclatants, et ses espèces protégées, il offre un véritable terrain de jeu à tous les cyclovoyageurs désireux de s’écarter un peu des itinéraires balisés. Ses nombreux sentiers de montagne, ses cols légendaires, et ses vallées verdoyantes vous offriront de vrais décors de cinéma pour une aventure que vous n’oublierez pas. Ajustez vos lunettes et préparez-vous : vous risquez bien d’en prendre plein les mirettes !

Quelques lieux incontournables autour de la Vanoise

  • Pralognan-la-Vanoise : découvrez ce petit village alpin, niché au pied des plus beaux sommets de la Vanoise. 

  • Le Lac du Mont Cenis : situé à la frontière entre la France et l'Italie, ce lac artificiel offre un cadre magnifique avec ses eaux turquoise entourées de montagnes. C'est un lieu idéal pour des activités comme la randonnée et le vélo.

  • La Vallée de la Tarentaise : connue pour ses stations de ski de renommée mondiale comme Val d'Isère, Tignes, et Les Arcs, cette vallée est aussi superbe en été. Elle propose une multitude d'activités de plein air, des randonnées aux balades en VTT, en passant par l'escalade et le parapente. Les paysages alpins y sont à couper le souffle, avec une riche diversité de flore et de faune.

  • Le Col de l'Iseran : À 2 764 mètres d'altitude, le Col de l'Iseran est le plus haut col routier des Alpes. Il offre des vues panoramiques à couper le souffle sur les sommets environnants et constitue un défi apprécié par les cyclistes. En été, c'est un point de départ idéal pour des randonnées dans un cadre sauvage et préservé.

Attention : dans le parc de la Vanoise, certaines zones sont interdit aux gravels et VTT. Le passage répété des vélos favorise l'érosion d'un milieu déjà fragile s'il est pratiqué hors sentier. Cependant la pratique du vélo est toutefois autorisée sur certaines pistes. Pour plus d’informations, renseignez-vous auprès du parc de la Vanoise

Les Écrins : un défi gravel dans un cadre spectaculaire

Le parc national des Écrins, niché entre les départements des Hautes-Alpes et de l’Isère, est un véritable joyau à la française. Avec ses sommets culminant à plus de 4000 mètres, ses nombreux glaciers, et ses vallées profondes, le parc des Écrins offre des paysages grandioses et une biodiversité d’une extrême diversité. Si les amateurs de vélo gravel trouveront ici des itinéraires exigeants, ils n’en seront pas moins récompensés par des panoramas d’exception. À n’en pas douter, il semblerait que les Écrins portent diablement bien leur nom !

Quelques lieux incontournables autour des Écrins :

  • Le col du Galibier : ce col mythique, souvent emprunté par le Tour de France, culmine à 2 642 mètres et offre un défi de taille pour les cyclistes de route. L'ascension depuis le Lautaret est une expérience inoubliable avec des vues imprenables sur les sommets environnants. La montée est accessible en partie par des pistes.

  • La vallée de la Guisane et Briançon : cette vallée offre de nombreux itinéraires de vélo de route, gravel et de VTT, adaptés à tous les niveaux. La ville de Briançon, classée au patrimoine mondial de l'UNESCO pour ses fortifications de Vauban, est un lieu incontournable à visiter. Les ruelles pittoresques, les remparts et les forts offrent un aperçu fascinant de l'histoire locale.

  • La route de l’Oisans : la région de l’Oisans, au sud du Parc National des Écrins, est un paradis pour les cyclistes avec des routes et chemins sinueux et des montées défiantes. La montée vers l'Alpe d'Huez est l'une des plus célèbres, souvent utilisée dans le Tour de France. En plus du défi sportif, la route offre des vues spectaculaires sur les montagnes environnantes et permet de visiter des villages alpins pittoresques comme Bourg d'Oisans.

Le Mercantour : une escapade à vélo entre terre et mer

À la frontière entre la France et l’Italie, le parc national du Mercantour figure en tête de liste des parcs naturels français les plus sauvages et diversifiés. Dernier promontoire de l’arc alpin, le Mercantour, avec ses sommets escarpés, ses lacs aux eaux translucides et sa proximité avec la mer Méditerranée, pourrait bien vous en faire voir de toutes les couleurs ! 

D’autant qu’après plusieurs missions de réintroduction d’espèces menacées, ce parc naturel jouit aujourd’hui d’une incroyable biodiversité. Ouvrez bien grand les yeux, vous n’êtes pas à l’abri de tomber nez à nez avec quelques bouquetins, plusieurs chamois ou encore des gypaètes barbus. 

Et si vous avez la chance de naviguer la nuit, vous pourriez bien y voir une explosion de confettis puisque le Parc national du Mercantour est l’un des 14 sites de la planète labellisés Réserve Internationale de ciel étoilé. Une véritable pouponnière d’étoiles à ciel ouvert que l’on ne se lasse pas de contempler !  

Quelques lieux incontournables autour du Mercantour :

  • Le village de Saint-Martin-Vésubie : surnommé la Suisse niçoise, ce village médiéval constitue un accès direct au parc du Mercantour. L’été, lorsque la neige s’efface doucement, elle laisse la place à de jolies prairies fleuries où l’air ambiant se charge d’effluves de pin et de mélèze.

  • La cime de la Bonette : connue pour être l'une des routes les plus hautes d'Europe (2 860m), la montée vers le Col de la Bonette puis la cime est un défi emblématique pour les cyclistes. Le col est également accessible par des pistes gravel. Avec ses paysages spectaculaires et ses virages en épingle, ce parcours offre des vues incroyables sur les Alpes du Sud. À proximité, vous pouvez visiter le village de Saint-Étienne-de-Tinée, charmant et typiquement alpin.

  • La vallée de la tinée et Isola 2000 : cette vallée propose plusieurs itinéraires pour les cyclistes de route et gravel. Aussi, la station d'Isola 2000, en été, se transforme en un terrain de jeu pour les amateurs de VTT, avec des pistes balisées de différents niveaux. Profitez de l'occasion pour visiter le village médiéval d'Isola, riche en histoire et en architecture.

5 conseils pour bien préparer votre aventure gravel au cœur du massif alpin

Pour profiter pleinement de votre séjour gravel, une bonne préparation est essentielle ! 

Voici quelques conseils pour bien préparer votre aventure :

  • Choisir le bon matériel

Lorsque l’on décide de se lancer à l’aventure, le choix du matériel est éminemment important.  Assurez-vous de choisir un vélo adapté aux terrains variés et exigeants des Alpes. Optez pour un vélo gravel avec des pneus résistants et des freins performants. Avant de partir, n’hésitez pas à faire un petit tour chez votre vélociste préféré histoire de faire réviser votre machine et de partir l’esprit léger. 

Et si vous ne disposez pas de vélo gravel, rendez-vous sur notre plateforme de location, vous y trouverez des vélos musculaires ou électriques de qualité proposés par notre marque partenaire ! 

Niveau équipement, pensez également à prendre avec vous des vêtements respirants et adaptés aux conditions météorologiques de montagne. Elles peuvent varier très rapidement, alors essayez (le plus possible) de choisir un équipement polyvalent. 

  • Planifier son itinéraire

Lorsque vous partez à l’aventure, ayez toujours une carte ou un GPS à portée de main. Les sentiers de montagne peuvent être peu ou prou balisés et il est facile de s’égarer. Identifiez à l’avance les points d’intérêt que vous souhaitez visiter pour structurer votre itinéraire et avoir toujours un point de repère. 

  • Rouler en toute sécurité

Les itinéraires dans les Alpes peuvent être exigeants. Assurez-vous d’être en bonne condition physique avant de vous lancer dans l’aventure. Adaptez vos sorties à votre forme du jour et ne vous lancez pas dans des parcours trop ambitieux dès le début.

Enfin, même si ce n’est pas officiellement obligatoire, porter un casque lors de vos sorties gravel est largement recommandé ! Si vous le pouvez, emportez également avec vous une petite trousse de premiers secours. Vous connaissez le dicton, il vaut toujours mieux prévenir que guérir ! 

  • S’hydrater régulièrement

En montagne, les températures peuvent facilement varier, mais il est important de boire régulièrement pour rester bien hydraté. Emportez avec vous suffisamment d’eau ainsi que des encas énergétiques pour maintenir votre niveau d’énergie tout au long de votre parcours.

  • Respecter les règles en vigueur et préserver l’environnement

Le fait de voyager à vélo est déjà un très bon geste pour la planète. Mais dans un cadre aussi somptueux que les Alpes, veillez à ne pas laisser de trace de votre passage. Pensez toujours à emporter avec vous un petit sac pour ramener tous vos déchets, y compris vos déchets organiques.

De plus, la fréquentation humaine des espaces naturels impliquant inévitablement un dérangement des espèces animales sauvages, prenez garde à respecter le plus possible leur tranquillité, notamment lors des périodes de reproduction.

Enfin, du fait de la préservation de certaines espèces ainsi que de la protection de l’environnement, le développement des activités liées au vélo n’est pas toujours une priorité au sein de certains parcs naturels. Prenez le temps, avant votre voyage, de vous renseigner sur la typologie des sentiers accessibles au vélo et respectez scrupuleusement la réglementation en vigueur.

Découvrir les Alpes françaises en gravel : une aventure de qualité proposée par GravelUp ! 

Des rouleurs assidus aux amateurs de bikepacking, chez GravelUP nous avons à cœur de satisfaire toutes les pratiques. Selon votre niveau, nous partons ensemble sillonner à vélo Gravel les plus belles destinations de France et d’Europe pour des aventures sur mesure.

Pendant ces aventures, nous nous occupons de tout pour vous offrir une expérience en Gravel inoubliable : hébergements confortables, petits-déjeuners, repas et snacks adaptés à l’effort en vélo, bien-être et visites culturelles. Nos séjours sont entièrement guidés et nous vous proposons également des vélos Gravel haut de gamme à la location.

Il ne vous reste donc plus qu’à vous lancer dans l’aventure, GravelUp s’occupe du reste.

→ En savoir plus sur la destination Alpes françaises

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Comment créer des itinéraires à vélo ?

Ce n'est pas toujours facile de trouver les bons outils et les bonnes applications pour pouvoir créer ses itinéraires vélo. Dans cet article, on vous donne les meilleurs conseils pour planifier gratuitement et facilement vos sorties à vélo, que ce soit en gravel, route ou VTT !

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J'irai dormir chez GravelUp : découvrez nos 8 camps de base !

Chez GravelUp, l'aventure et le vélo c'est important, mais pas question de vous laisser dormir dans la nature. Nos 8 superbes camps de base sont prêts à vous accueillir ! Situés dans des cadres naturels exceptionnels et typiques des régions que nous traversons, chaque hébergement a été soigneusement sélectionné pour vous offrir une expérience unique, permettant de vous reposer après vos journées de vélo, mais aussi de partager des moments tous ensemble.

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